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順調な発達のためには幼児教室に通わせるべき?

英語やリトミック、知育や運動…昨今、さまざまな幼児教育をうたった教室が増えています。

実際、小さなころから専門の教育を受けることで、どのような効果が見込まれるのか、幼児教室の是非について考えてみました。

幼児教室のメリットとデメリット

一般的に言われている、幼児教室のメリットとデメリットを以下にまとめてみました。

メリット

脳への刺激・右脳を鍛える効果がある

乳幼児期に脳にたくさん刺激を与えることで、脳細胞の構造が発達するという研究結果が出ていることから、将来天才児になる可能性が高いとも言われています。

また、芸術性や空間認識などの、「直観的な」思考力をつかさどる右脳の働きが盛んなのも、この時期と言われているため、右脳に働きかけるような教育を行なうことで、知能や感性を高められると考えられているのです。

集中力や基本的な生活態度が身につく

早いうちから集団生活の場に参加し、先生の話を聞いたり友達と協力して活動するなどの経験を積むことで、集中力やコミュニケーション力などが自然と身に付きやすいと言われています。

小学校では「先生の話を聞けずに立って歩いてしまう」という子が、クラスに2~3人は存在しているという場合もあるとのこと。幼児期からの生活習慣が大切です。

外国語や音楽・芸術などは、小さなうちのほうが身につきやすい

例えばバイリンガルになるためには、2歳までに複数言語をたくさん聞かせることで、母語以外の言語を聞きとる力ができるとされていたり、幼児期に正確な音を聞かせることで、絶対音感を養えるなど、特に「聞く力」に関しては小さなころのインプットが重要だとされています。

デメリット

その後の効果がわかりにくい

幼児教育を受けさせた後、小学校、中学校に進んでも目立った効果が実感できない場合もあります。

脳の働きや集中力、耳の精度など、客観的に計るのが難しい部分でもあり、継続しつづけないとすぐに忘れてしまうといった側面もあります。

費用が高め

一般的に幼児教室の費用はお高め。思ったより費用がかさんでしまい、その後の進学の妨げとならないよう、充分な資金計画が必要とも言えます。

子どもの情緒的な発達への弊害

パターン化された教育を受けることで、子どもの創造性や自発性が阻害される、などといった危険性も指摘されています。

また、常に「競争」の状況下におかれることで、子どもがストレスを感じてしまう場合も…。

実際に通わせているママたちの意見は?

実際に、子どもたちを幼児教室に通わせている母親たちの声を調べてみました。

英語を「勉強」ではなく、「遊び」ととらえることができ、とても楽しそうに取り組んでいる姿を見ると、通わせてよかったなあと思います。家では英語のDVDなどを見せていますが、内容がわかる部分もあるようです。ただ、やはり費用はお高めです。(英語教室に通わせている3歳のママ)

先生の立ち居振る舞いやしぐさ、言葉づかいがとても素晴らしく、だんだんと子どもがそれらを真似していくようになります。落ち着きのない子だったのに、先生がお話しするときは、きちんと椅子に座って聞けるようになり、家庭でもすごく落ち着きました。(総合的な幼児教室に通わせている2歳のママ)

費用はお高めですが、2歳ごろから通わせていたおかげで、生活習慣などがしっかり身に付き、幼稚園に入ってもスムーズに溶け込めました。今は小学校受験コースに在籍しており、費用も跳ね上がっていますが、それ相応の充実したレッスンだと思います。受験用の対策も、いわゆる「お勉強」ではなく、イラストを使ったり、ストーリー仕立てで本人も楽しんでやっています。机に向かう習慣が身に付き、小学校になっても安心だと思います。(受験対策用教室に通わせている5歳のママ)

1歳から子どもを通わせていますが、先生が子どもの性格をよく把握してくださり、“イヤイヤ”などにも適切に対応&声かけをしてくださって、母親の私もとても勉強になります。(3歳のママ)

管理人より
幼児教育というと、いわゆる「競争」や「パターン教育」による弊害が心配されることも多いのですが、近年の幼児教室は、子どもの興味を引きつつ、各自が考え、解決する力を身につけられるようなカリキュラムに変わってきています。幼児期に学んだことが、その後一生その子の根底に存在することを考えると、子どもの性格に合った幼児教室に通わせることは、決して損にはならないと思います。子ども自身が楽しみながら成長でき、親の子育ての勉強にもなるような幼児教室を見つけることが、親子ともに満足できる方法かなと思いました。

通わせるメリットの多いおすすめの幼児教室はどこ?

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神奈川県在住の新米ママです。うちのチビちゃんがそろそろ1歳を迎えようとしているのですが、ここ近年は幼児教室に通わせるママも多いと聞き、どうしようかと思案中。でも、将来を考えると、やっぱり何か通わせようかなと思ったので、幼児教室について、いろいろと調べてみました。
同じように悩んでいるママたちの助けになれば嬉しいです!

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